Mor FAYE

Bio

Born in Dakar, Mor Faye was a prodigy.   At the age of 14, he studied under the great modernist Iba Ndiaye.  His career coincided with an intense moment of the post-colonial period.  The President of Senegal, Leopold Sédar Senghor, had assigned art a leading role in the development of a national culture inspired by the literary movement known as Négritude.  In 1966, Faye was one of the stars of the First World Festival of Negro Arts in Dakar. But the worries were not far away.  As a dogged researcher, Faye had to realize the reductive nature of an Aesthetic under state tutelage, which required that the work of art combine African content recognizable by European forms. Added to the tension was his history of psychiatric disorders.  His behavior became unpredictable. In 1976 he stopped exhibiting and had stints in the psychiatric hospital until his death at the age of 37, due to neuro-malaria.  Nevertheless, he was

Statement

Né à Dakar, Mor Faye était un prodige. A 14 ans, il a étudié sous le grand moderniste Iba Ndiaye. Sa carrière a coïncidé avec un moment intense de la période post-coloniale. Le président du Sénégal, Léopold Sédar Senghor, avait assigné à l’art un rôle prépondérant dans l’élaboration d’une culture nationale inspirée du mouvement littéraire dit Négritude. En 1966, Faye était l’une des stars du Premier Festival Mondial des Arts Nègres de Dakar. Mais les soucis n’étaient pas loin. En chercheur obstiné, Faye dut se rendre à l’évidence du caractère réducteur d’une Esthétique sous tutelle de l’Etat, qui exigeait que l’œuvre d’art combinât un contenu africain reconnaissable à des formes européennes. S’ajoutait à la tension son histoire de troubles psychiatriques. Son comportement devint imprévisible. En 1976 il arrêta d’exposer, et eut des séjours à l’hôpital psychiatrique jusqu’à sa mort à l’age de 37 ans, pour cause de neuro-paludisme. Malgré tout, il fut productif. Il détruisit un grand nombre d’œuvres, mais quelque 800 ont survécu.

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